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明細書 :神経系血管バリアーの機能回復剤及び神経系疾患治療剤

発行国 日本国特許庁(JP)
公報種別 再公表特許(A1)
発行日 平成30年8月30日(2018.8.30)
発明の名称または考案の名称 神経系血管バリアーの機能回復剤及び神経系疾患治療剤
国際特許分類 A61K  31/713       (2006.01)
A61K  31/711       (2006.01)
A61P  25/00        (2006.01)
A61P  43/00        (2006.01)
A61P  27/02        (2006.01)
A61P   9/00        (2006.01)
A61P   7/10        (2006.01)
A61K  48/00        (2006.01)
C12N  15/113       (2010.01)
FI A61K 31/713
A61K 31/711
A61P 25/00
A61P 43/00 105
A61P 27/02
A61P 9/00
A61P 7/10
A61K 48/00
A61P 43/00 111
C12N 15/113 ZNAZ
国際予備審査の請求
全頁数 19
出願番号 特願2017-547680 (P2017-547680)
国際出願番号 PCT/JP2016/078775
国際公開番号 WO2017/073232
国際出願日 平成28年9月29日(2016.9.29)
国際公開日 平成29年5月4日(2017.5.4)
優先権出願番号 2015212817
優先日 平成27年10月29日(2015.10.29)
優先権主張国 日本国(JP)
指定国 AP(BW , GH , GM , KE , LR , LS , MW , MZ , NA , RW , SD , SL , ST , SZ , TZ , UG , ZM , ZW) , EA(AM , AZ , BY , KG , KZ , RU , TJ , TM) , EP(AL , AT , BE , BG , CH , CY , CZ , DE , DK , EE , ES , FI , FR , GB , GR , HR , HU , IE , IS , IT , LT , LU , LV , MC , MK , MT , NL , NO , PL , PT , RO , RS , SE , SI , SK , SM , TR) , OA(BF , BJ , CF , CG , CI , CM , GA , GN , GQ , GW , KM , ML , MR , NE , SN , TD , TG) , AE , AG , AL , AM , AO , AT , AU , AZ , BA , BB , BG , BH , BN , BR , BW , BY , BZ , CA , CH , CL , CN , CO , CR , CU , CZ , DE , DJ , DK , DM , DO , DZ , EC , EE , EG , ES , FI , GB , GD , GE , GH , GM , GT , HN , HR , HU , ID , IL , IN , IR , IS , JP , KE , KG , KN , KP , KR , KW , KZ , LA , LC , LK , LR , LS , LU , LY , MA , MD , ME , MG , MK , MN , MW , MX , MY , MZ , NA , NG , NI , NO , NZ , OM , PA , PE , PG , PH , PL , PT , QA , RO , RS , RU , RW , SA , SC , SD , SE , SG , SK , SL , SM , ST , SV , SY , TH , TJ , TM , TN , TR , TT , TZ , UA
発明者または考案者 【氏名】池田 栄二
【氏名】有馬 充
出願人 【識別番号】304020177
【氏名又は名称】国立大学法人山口大学
個別代理人の代理人 【識別番号】100177714、【弁理士】、【氏名又は名称】藤本 昌平
審査請求 未請求
テーマコード 4C084
4C086
Fターム 4C084AA13
4C084NA14
4C084ZA011
4C084ZA021
4C084ZA331
4C084ZA361
4C084ZA831
4C084ZB211
4C084ZC411
4C086AA01
4C086AA02
4C086EA16
4C086MA01
4C086MA04
4C086NA14
4C086ZA01
4C086ZA02
4C086ZA33
4C086ZA36
4C086ZA83
4C086ZB21
4C086ZC41
要約 本発明の課題は、低酸素状態のみならず様々な誘因による血管バリアー破綻に対して作用する神経系血管バリアーの破綻抑制剤及び神経系疾患治療剤を提供することである。解決手段として、(a)ベイシジン(basigin)遺伝子の発現を抑制する機能性核酸;(b)ベイシジンの生理活性を消失又は減退する機能性核酸;(c)上記(a)又は(b)の機能性核酸をコードするDNAを含む該機能性核酸発現ベクター;のいずれかを有効成分とする神経系血管バリアーの破綻抑制剤又は神経系疾患治療剤を調整する。神経系疾患としては、脳神経系疾患又は網膜神経系疾患が好ましい。
特許請求の範囲 【請求項1】
以下の(a)~(c)のいずれかを有効成分とする神経系血管バリアーの破綻抑制剤。
(a)ベイシジン(basigin)遺伝子の発現を抑制する機能性核酸;
(b)ベイシジンの活性を消失又は減退する機能性核酸;
(c)上記(a)又は(b)の機能性核酸をコードするDNAを含む該機能性核酸発現ベクター;
【請求項2】
ベイシジン遺伝子の発現を抑制する機能性核酸がsiRNAであることを特徴とする請求項1記載の神経系血管バリアー破綻抑制剤。
【請求項3】
ベイシジン遺伝子の発現を抑制する機能性核酸が、配列番号1に示すヌクレオチドのセンス鎖配列と配列番号2に示すその相補的なアンチセンス鎖配列から構成されるsiRNA、又は、配列番号3に示すヌクレオチドのセンス鎖配列と配列番号4に示すその相補的なアンチセンス鎖配列から構成されるsiRNAであることを特徴とする請求項2記載の神経系血管バリアー破綻抑制剤。
【請求項4】
以下の(a)~(c)のいずれかを有効成分とする神経系血管バリアーの破綻に起因する神経系疾患治療剤。
(a)ベイシジン(basigin)遺伝子の発現を抑制する機能性核酸;
(b)ベイシジンの活性を消失又は減退する機能性核酸;
(c)上記(a)又は(b)の機能性核酸をコードするDNAを含む該機能性核酸発現ベクター;
【請求項5】
神経系疾患が、脳神経系疾患又は網膜神経系疾患であることを特徴とする請求項4記載の神経系疾患治療剤。
【請求項6】
神経系疾患が、脳浮腫又は網膜浮腫であることを特徴とする請求項5記載の神経系疾患治療剤。
【請求項7】
ベイシジン遺伝子の発現を抑制する機能性核酸がsiRNAであることを特徴とする請求項4~6のいずれか記載の神経系疾患治療剤。
【請求項8】
ベイシジン遺伝子の発現を抑制する機能性核酸が、配列番号1に示すヌクレオチドのセンス鎖配列と配列番号2に示すその相補的なアンチセンス鎖配列から構成されるsiRNA、又は、配列番号3に示すヌクレオチドのセンス鎖配列と配列番号4に示すその相補的なアンチセンス鎖配列から構成されるsiRNAであることを特徴とする請求項7記載の神経系疾患治療剤。
発明の詳細な説明 【技術分野】
【0001】
本発明は低酸素状態のみならず様々な誘因による神経系血管バリアー破綻に対して作用する神経系血管バリアー破綻抑制剤及び神経系疾患治療剤に関する。
【背景技術】
【0002】
成体の神経組織(脳、網膜、脊髄など)では、血液と神経組織の間に血管バリアー(血液脳関門、血液網膜関門など)が形成され、神経細胞が正常に機能できる至適組織微小環境が維持されており、組織特異的に分化した血管系が有するバリアー機能により他組織から区画化されている。成体神経組織の血管バリアー機能は個体発生過程において誘導されるが、いったん誘導された血管バリアー機能も常に一定の状態にあるわけではなく、成体は血管バリアー機能を増強したり減弱させたりすることにより、神経細胞が正常に機能するための至適微小環境を維持している。一方、虚血性脳疾患などの難治性神経系疾患においては、血管バリアー機能が破綻し組織微小環境の撹乱が生じることが、病態を悪化させる大きな要因として働いている。したがって、血管バリアー機能の調節因子は、それら難治性疾患の病態悪化を妨げるための新規治療法開発の標的となることが期待される。
【0003】
神経系血管バリアー機能の本体は、血管の内皮細胞間に形成されるタイトジャンクション(tight junction:以下、TJ)網に依存することから、TJ構成分子を研究することが、血管バリアー調節機構の解明に向けた戦略の中心となっている。TJ構成分子としては、occludin、claudin(27メンバーからなるファミリーを形成)、junctional adhesion molecule A (JAM-A)などが特定されているが、生理的状態の神経系血管内皮細胞の細胞膜に発現・局在しているクローディン-5(claudin-5:claudin family membersの一つ)が血管バリアー機能に必須であることが報告されている(非特許文献1参照)。また、本発明者らは、1)難治性神経系疾患の血管内皮細胞の細胞膜からのクローディン-5の消失、2)血管バリアー機能の破綻、3)病態悪化、というカスケードを報告した(非特許文献2参照)。しかしながら、血管バリアー機能の制御機構については、いまだ多くが不明のままである。
【0004】
神経系血管バリアーの破綻は、神経毒性分子の組織内侵入を許すとともに、血漿成分の浸出による組織浮腫を惹起する。浮腫が一定期間を超えて持続すると神経系組織に不可逆的な障害が加わる。現在の医療では、血管バリアー破綻による脳浮腫に対しては、グリセオールの静脈内投与により血漿膠質浸透圧を上げ、組織間質液を血管内に移動させる治療が主流となっている。副腎皮質ステロイド投与も浮腫に有効との考えもあるが、その浮腫軽減機構は明らかではなく、副作用も多く併発することから治療適応は狭い。
【0005】
また、難治性神経疾患において血管バリアーを破綻させる種々の誘因が知られているが、本発明者らは、誘因として組織低酸素状態に焦点を当てた解析を行い、ADAM12及びADAM17を血管バリアー破綻の責任因子として特定し、それらを標的とした治療薬の有用性を示した(特許文献1、非特許文献3参照)。ADAM12及びADAM17を標的とした治療薬は、主として低酸素状態を誘因とした血管バリアー破綻に対して有用である。
【0006】
一方、多くの神経系疾患における血管バリアー破綻には低酸素状態が誘因として働くものの、実際には、低酸素状態以外の種々の誘因が混在して血管バリアー破綻に関与している。そのため、ADAM12及び/又はADAM17を標的とした治療薬は神経系疾患の病態改善に寄与するが、血管バリアー破綻の抑制が完全ではない可能性が残る。そこで、低酸素状態のみならず様々な誘因による血管バリアー破綻に対して作用する神経系疾患治療薬が求められていた。
【0007】
ところで、ベイシジンは細胞膜に局在するイムノグロブリンスーパーファミリーに属する糖タンパク質であり、EMMPRIN(extracellular matrix metalloproteinase inducer)、CD147(cluster of differentiation 147)、HT7、OX-47とも称されている。かかるベイシジンをターゲットとするsiRNAがMMP-9を減少させること、及び、ベイシジンをターゲットとする抗体が、肝細胞がんと共培養したヒト繊維芽細胞におけるMMP-2を増減させること(特許文献2参照)や、ベイシジン抗体が、がんや炎症性疾患の診断、治療に用いることができること(特許文献3、4参照)や、ベイシジン抗体が、血管新生に関与する悪性疾患の診断又は治療に用いることができること(特許文献5、6参照)が報告されているが、ベイシジンと血管バリアー破綻との関係は示されていない。
【先行技術文献】
【0008】

【特許文献1】国際公開第2014/174834号パンフレット
【特許文献2】国際公開第2013/150518号パンフレット
【特許文献3】特開平6-225763号公報
【特許文献4】中国特許出願公開第104086654号明細書
【特許文献5】特表2012-506369号公報
【特許文献6】特表2007-530538号公報
【0009】

【非特許文献1】Nitta T, et al. J. Cell Biol.(2003) 161:653-660
【非特許文献2】Koto T, et al. Am. J. Pathol.(2007) 170:1389-1397
【非特許文献3】Cui D, et al. Sci. Rep. 5:12796(2015) doi:10.1038/srep12796
【発明の概要】
【発明が解決しようとする課題】
【0010】
本発明の課題は、低酸素状態のみならず様々な誘因による血管バリアー破綻に対して作用する神経系血管バリアーの破綻抑制剤及び神経系疾患治療剤を提供することにある。
【課題を解決するための手段】
【0011】
本発明者らは、多くの神経系疾患において血管バリアー破綻の誘因として存在する組織低酸素状態に焦点をあてた解析を行い、血管内皮細胞に発現しているADAM12とADAM17が低酸素刺激による血管バリアー破綻の責任因子として特定し、それらを標的とした治療薬の有用性を示した。しかし、低酸素状態以外にも血管バリアー破綻の誘因は存在し、多くの神経系疾患においては、それらの誘因が混在して血管バリアー破綻を来たすと考えられる。ADAM12とADAM17は、主として低酸素状態を誘因とした血管バリアー破綻に関与する因子であることから、もしも様々な誘因による血管バリアー破綻に共通した責任因子を特定できれば、多くの神経系疾患に適応可能なより汎用性の高い新規治療法の確立が期待されると考え研究を進めた。そして、低酸素状態と共に炎症などの誘因による血管バリアー破綻に共通する責任因子としてベイシジン(basigin)に着目した。ベイシジンが報告されて約30年間が経過する(当初はHT7として報告;[Risau W, et al. EMBO(1986) J. 5, 3179-3183)。多くの研究者によるベイシジンの解析にも拘わらず、その血管バリアーにおける機能は不明のままである。これまでの解析は全て、「血管バリアー形成内皮細胞に特異的に発現している分子」は「血管バリアー機能を誘導し維持するために働く分子」との視点に立ったものであった。そこで、本発明者らは、発想を逆転し、「血管バリアー形成内皮細胞に特異的に発現している分子」は「必要な時に血管バリアーを開くために働く分子」ではないかとの仮説を立て、本発明の研究計画の着想に至り解析を進めた。その結果、神経系血管内皮細胞に発現するベイシジンは、種々の誘因による血管バリアー破綻に共通した責任因子であること、神経系疾患における治療標的として有用であることが明らかとなり、本発明を完成した。
【0012】
すなわち、本発明は、以下に示すとおりのものである。
[1]以下の(a)~(c)のいずれかを有効成分とする神経系血管バリアーの破綻抑制剤。
(a)ベイシジン(basigin)遺伝子の発現を抑制する機能性核酸;
(b)ベイシジンの活性を消失又は減退する機能性核酸;
(c)上記(a)又は(b)の機能性核酸をコードするDNAを含む該機能性核酸発現ベクター;
[2]ベイシジン遺伝子の発現を抑制する機能性核酸がsiRNAであることを特徴とする上記[1]記載の神経系血管バリアーの破綻抑制剤。
[3]ベイシジン遺伝子の発現を抑制する機能性核酸が、配列番号1に示すヌクレオチドのセンス鎖配列と配列番号2に示すその相補的なアンチセンス鎖配列から構成されるsiRNA、又は、配列番号3に示すヌクレオチドのセンス鎖配列と配列番号4に示すその相補的なアンチセンス鎖配列から構成されるsiRNAであることを特徴とする上記[2]記載の神経系血管バリアーの破綻抑制剤。
[4]以下の(a)~(c)のいずれかを有効成分とする神経系血管バリアーの破綻に起因する神経系疾患治療剤。
(a)ベイシジン(basigin)遺伝子の発現を抑制する機能性核酸;
(b)ベイシジンの活性を消失又は減退する機能性核酸;
(c)上記(a)又は(b)の機能性核酸をコードするDNAを含む該機能性核酸発現ベクター;
[5]神経系疾患が、脳神経系疾患又は網膜神経系疾患であることを特徴とする上記[4]記載の神経系疾患治療剤。
[6]神経系疾患が、脳浮腫又は網膜浮腫であることを特徴とする上記[5]記載の神経系疾患治療剤。
[7]ベイシジン遺伝子の発現を抑制する機能性核酸がsiRNAであることを特徴とする上記[4]~[6]のいずれか記載の神経系疾患治療剤。
[8]ベイシジン遺伝子の発現を抑制する機能性核酸が、配列番号1に示すヌクレオチドのセンス鎖配列と配列番号2に示すその相補的なアンチセンス鎖配列から構成されるsiRNA、又は、配列番号3に示すヌクレオチドのセンス鎖配列と配列番号4に示すその相補的なアンチセンス鎖配列から構成されるsiRNAであることを特徴とする上記[7]記載の神経系疾患治療剤。
【発明の効果】
【0013】
本発明により、低酸素状態のみならず様々な誘因による血管バリアー破綻に対して作用する神経系血管バリアーの破綻抑制剤及び神経系疾患治療剤を提供することが可能となる。
【図面の簡単な説明】
【0014】
【図1】マウス脳血管内皮細胞株(bEND.3細胞)を培養し、ベイシジン(以下、「BSG」ともいう)siRNA#1、BSGsiRNA#2、Non-silence siRNAを導入後、さらにTNF-α、VEGFを添加してから6時間培養後、又は低酸素処理直後におけるクローディン-5の発現と局在を免疫染色により調べた結果を示す図である。
【図2】図1におけるクローディン-5タンパク質の発現を定量化した結果を示す図である。
【図3】経皮内電気抵抗値(TEER)を測定する方法の概念図である。
【図4】TNF-α又はVEGFを添加してから3、6、9時間培養後における、細胞単層の経皮内電気抵抗値(TEER)を測定した結果を示す図である。
【図5】参考例において、マウス脳血管内皮細胞株(bEND.3細胞)を培養し、ADAM12siRNA、ADAM17siRNA、Non-silence siRNAを導入後、さらにTNF-α、VEGFを添加してから6時間培養後、又は低酸素処理後のクローディン-5タンパク質の発現を定量化した結果を示す図である。
【図6】実施例2において、正常マウス及びストレプトゾトシン投与マウスに、BSGsiRNA#1又は2、及びNon-silence siRNAを硝子体内に注射し、トレーサーを投与後にトレーサーの漏出を共焦点顕微鏡にて観察した結果を示す図である。
【発明を実施するための形態】
【0015】
本発明における神経系疾患治療剤としては、(a)ベイシジン(basigin)遺伝子の発現を抑制する機能性核酸;(b)ベイシジンの活性を消失又は減退する機能性核酸;(c)上記(a)又は(b)の機能性核酸をコードするDNAを含む該機能性核酸発現ベクター;のいずれかを有効成分とする神経系血管バリアーの破綻抑制剤(以下、「本発明の神経系血管バリアーの破綻抑制剤」という場合がある)や、上記(a)~(c)のいずれかを有効成分とする神経系血管バリアーの破綻に起因する神経系疾患治療剤(以下、「本発明の神経系疾患治療剤」という場合がある)であれば特に制限されず、クローディン-5の消失を抑制すると共に、神経系血管バリアー機能の破綻を抑制することや、副作用が少なく効果的に神経系血管バリアーの破綻に起因する神経系疾患治療をすることができる。

【0016】
また、本発明の神経系血管バリアーの破綻抑制剤の別の態様としては、(a)ベイシジン遺伝子の発現を抑制する機能性核酸;(b)ベイシジンの活性を消失又は減退する機能性核酸;(c)上記(a)又は(b)の機能性核酸をコードするDNAを含む該機能性核酸発現ベクター;のいずれかを対象に投与することを特徴とする神経系血管バリアーの破綻抑制方法や、神経系血管バリアーの破綻抑制剤として使用するための、(a)ベイシジン遺伝子の発現を抑制する機能性核酸;(b)ベイシジンの生理活性を消失又は減退する機能性核酸;(c)上記(a)又は(b)の機能性核酸をコードするDNAを含む該機能性核酸発現ベクター;のいずれかや、(a)ベイシジン遺伝子の発現を抑制する機能性核酸;(b)ベイシジンの生理活性を消失又は減退する機能性核酸;(c)上記(a)又は(b)の機能性核酸をコードするDNAを含む該機能性核酸発現ベクター;のいずれかの、神経系血管バリアーの破綻抑制剤の調製における使用を挙げることができる。

【0017】
さらに、本発明の神経系疾患治療剤の別の態様としては、(a)ベイシジン遺伝子の発現を抑制する機能性核酸;(b)ベイシジンの活性を消失又は減退する機能性核酸;(c)上記(a)又は(b)の機能性核酸をコードするDNAを含む該機能性核酸発現ベクター;のいずれかを対象に投与することを特徴とする神経系血管バリアーの破綻に起因する神経系疾患治療方法や、神経系血管バリアーの破綻に起因する神経系疾患治療剤として使用するための、(a)ベイシジン遺伝子の発現を抑制する機能性核酸;(b)ベイシジンの生理活性を消失又は減退する機能性核酸;(c)上記(a)又は(b)の機能性核酸をコードするDNAを含む該機能性核酸発現ベクター;のいずれかや、(a)ベイシジン遺伝子の発現を抑制する機能性核酸;(b)ベイシジンの生理活性を消失又は減退する機能性核酸;(c)上記(a)又は(b)の機能性核酸をコードするDNAを含む該機能性核酸発現ベクター;のいずれかの、神経系血管バリアーの破綻に起因する神経系疾患治療剤の調製における使用を挙げることができる。

【0018】
ベイシジンは、細胞膜に局在するイムノグロブリンスーパーファミリーに属する糖タンパク質であり、EMMPRIN(extracellular matrix metalloproteinase inducer)、CD147(cluster of differentiation 147)、HT7、OX-47とも称されている。

【0019】
本発明において、ベイシジン遺伝子の発現を抑制する機能性核酸としては、ベイシジン遺伝子の発現を抑制するsiRNA、アンチセンスRNA、miRNA、shRNA、リボザイムを挙げることができ、ベイシジン遺伝子の発現を抑制するsiRNAを好適に挙げることができる。また、本発明において、ベイシジンの活性を消失又は減退する機能性核酸としては、ベイシジンが血管バリアーを開く機能を消失又は減退するアプタマーを挙げることができる。上記機能性核酸はベイシジン遺伝子の配列情報に基づいて設計することができ、例えば以下の文献に記載の方法で設計することができる(Wadhwa, R, et al. Reviews in Mutat. Res. (2004) 567:71-84, Wadhwa, R. et al. Current Opinions in Molecular Therapeutics. (2004) 6:367-372, Wadhwa, R. et al. EMBO (2003) 4:595-601)。また、かかる機能性核酸は公知の合成による方法及び遺伝子組換え技術を用いる方法により作製することができる。

【0020】
上記ベイシジン遺伝子の発現を抑制するsiRNAとは、ベイシジン遺伝子のmRNAに相同なヌクレオチドのセンス鎖配列と、その相補的なアンチセンス鎖配列とからなり、ベイシジン遺伝子の発現を抑制する二本鎖RNAを意味する。二本鎖RNAの長さは、好ましくは17~27塩基対、より好ましくは18~20塩基対である。ベイシジン遺伝子の発現を抑制するsiRNAとしては、具体的には、配列番号1に示すヌクレオチドのセンス鎖配列と配列番号2に示すその相補的なアンチセンス鎖配列から構成されるsiRNA、又は配列番号3に示すヌクレオチドのセンス鎖配列と配列番号4に示すその相補的なアンチセンス鎖配列から構成されるsiRNAを好適に挙げることができる。また、それぞれの鎖の3’側には、オーバーハング配列、好ましくはチミン、グアニン、シトシン、アデニンのいずれかから選択される2塩基をもたせることにより、ベイシジン遺伝子の発現抑制作用を増強することもできる。

【0021】
上記機能性核酸をコードするDNAを含む該機能性核酸発現ベクターとしては、上記機能性核酸を発現可能なベクターであれば特に制限されないが、たとえば機能性核酸がsiRNAの場合には、ベイシジンの特定ヌクレオチドのセンス鎖配列-リンカー-その相補的なアンチセンス鎖配列からなる二本鎖RNA発現カセットをプロモーターの下流に挿入することにより作製することができる。かかる機能性核酸発現ベクター作製に用いるベクターは、市販品を含め公知のものを用いることができるが、哺乳動物に導入する場合にはウイルスベクターであることが好ましい。ウイルスベクターとしては、例えば、マウス白血病レトロウイルスベクターや、アデノ随伴ウイルスベクターや、アデノウイルスベクターや、リポソームなどを具体的に挙げることができるが、HIVレンチウイルスベクターは、非分裂細胞にも効率よく長期発現が可能であるという特徴を有する点で好ましい。また、これら発現系は、発現を起こさせるだけでなく、発現を調節する制御配列を含んでいてもよい。

【0022】
前記神経系血管バリアーの破綻に起因する神経系疾患としては、好ましくは血管バリアー機能が破綻して組織微小環境の攪乱が生じることによる疾患を挙げることができ、より好ましくは脳浮腫、脳梗塞、血管性認知症、虚血性脳疾患などの脳神経系疾患、又は網膜浮腫などの網膜神経系疾患を挙げることができ、特に好ましくは脳浮腫又は網膜浮腫を挙げることができる。なお、神経系血管とは、神経系組織の血管であり、神経系組織以外の組織における血管は含まれない。

【0023】
前記神経系血管バリアーとは、血液と神経系の組織液との物質交換を制限する機構を意味し、血液と脳の組織液との物質交換を制限する血液脳関門や、血液と網膜の組織液との物質交換を制限する血液網膜関門を好適に挙げることができる。

【0024】
本発明において、血管バリアーの破綻とは、血液と神経系の組織液との物質交換を制限する機構が機能しないことを意味する。かかる血管バリアーの破綻により、神経毒性分子の組織内侵入や血漿成分の浸出などの血管バリアー機能の障害が生じることとなる。

【0025】
本発明の神経系血管バリアーの破綻抑制剤又は神経系疾患治療剤は、ベイシジン遺伝子の発現を抑制する機能性核酸、ベイシジンの活性を消失又は減退する機能性核酸や、かかる機能性核酸をコードするDNAを含む該機能性核酸発現ベクターを有効成分としていればよく、賦形剤、結合剤、滑沢剤、崩壊剤、防腐剤、等張化剤、安定化剤、分散剤、酸化防止剤、着色剤、香味剤、緩衝剤などの製剤化のために通常使用され薬学的に許容される添加物を含んでいてもよい。製剤の剤型としては散剤、顆粒剤などの固形製剤であってもよいが、優れた神経系疾患治療効果を得る観点からは、溶液剤、乳剤、懸濁剤などの液剤とすることが好ましい。

【0026】
本発明の神経系血管バリアーの破綻抑制剤の投与方法としては所望の神経系血管バリアーの破綻抑制効果が得られる限り特に制限されず、また、本発明の神経系疾患治療剤の投与方法としては、所望の神経系疾患治療効果が得られる限り特に制限されず、所貴いずれの投与方法も静脈内投与、経口投与、筋肉内投与、皮下投与、経皮投与、経鼻投与、経肺投与などを挙げることができ、特に網膜神経系疾患においては、硝子体内投与を挙げることができる。また、本発明の神経系血管バリアーの破綻抑制剤又は神経系疾患治療剤の投与量は特に制限されず、被検者や被検動物の体調、病状、体重、年齢、性別などによって適宜調整することができる。投与量としては、例えば1日あたり、0.01μg~100g/kg体重、より好ましくは0.1μg~10g/kg体重、さらに好ましくは1μg~1g/kg体重を挙げることができ、本発明の神経系血管バリアーの破綻抑制剤を他の神経系血管バリアーの破綻抑制剤と併用してもよく、また、本発明の神経系疾患治療剤を他の神経系疾患治療剤と併用してもよい。本発明の神経系血管バリアーの破綻抑制剤又は神経系疾患治療剤の投与回数や投与期間なども特に制限されず、1日あたりの投与量を1日1回又は数回に分けて投与することもできる。また投与対象の細胞、組織の由来や生体は特に制限されず、好ましくは哺乳類であり、例えばヒト、サル、ウシ、ウマ、ヒツジ、ブタ、イヌ、ネコ、ラット、マウス、ハムスターなどを例示することができ、中でもヒトを例示することができる。

【0027】
以下、実施例により本発明をより具体的に説明するが、本発明の技術的範囲はこれらの例示に限定されるものではない。
【実施例1】
【0028】
[マウス脳血管内皮細胞株の単層培養を用いたin vitro系解析]
本発明者らはこれまでに、上述のように1)難治性神経系疾患の血管内皮細胞の細胞膜からのクローディン-5の消失、2)血管バリアー機能の破綻、3)病態悪化、というカスケードを明らかにして報告した。そこで、1次スクリーニングとして、対象因子の発現を特異的に抑制するsiRNAを作製し、種々の刺激(低酸素、サイトカインなど)によるマウス脳血管内皮細胞株(bEND.3細胞)の細胞膜からのクローディン-5消失に共通した阻害効果を示すsiRNAを、血管バリアー破綻に対する治療薬候補とした。そのなかでベイシジンに対するsiRNAを候補とし、かかる候補siRNAの血管バリアー破綻に対する治療薬としての有用性について、以下に示す方法でin vitro系を用いた機能的解析を行った。
【実施例1】
【0029】
ベイシジンに対するsiRNA(ベイシジン特異的siRNA(BSGsiRNA))として、以下の表1に示すBSGsiRNA#1(センス鎖配列:配列番号5、アンチセンス鎖配列:配列番号6)、BSGsiRNA#2(センス鎖配列:配列番号7、アンチセンス鎖配列:配列番号8)の2種類、及びNon-silence siRNA(Silencer(登録商標) Select Negative Control #1 siRNA:カタログ番号4390843)をThermo Fisher Scientific社から購入した。なお、配列番号5~12中、小文字で表される塩基配列はオーバーハング配列を表す。
【実施例1】
【0030】
マウス脳血管内皮細胞株(bEND.3細胞:ATCCより購入)をそれぞれ4ディッシュ用意し、10%FBS(ウシ胎児血清)入りのDMEM培地(シグマ・アルドリッチ社製)を用いて、37℃、95%エアー、5%CO2条件下で培養した。コンフェルトになってからさらに5.5日後に上記各siRNAを終濃度が10nMとなるように導入した。導入36時間後に、4ディッシュのうち1ディッシュはVEGFを、1ディッシュはTNF-αを50ng/mlとなるように加え、1ディッシュは添加無しとし、正常酸素状態でそれぞれさらに3時間、6時間、9時間培養した。また、4ディッシュのうち残りの1ディッシュはsiRNA導入36時間後に、30分間ほど1%低酸素状態とした。
【実施例1】
【0031】
【表1】
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【実施例1】
【0032】
TNF-α、VEGFを添加してから6時間培養後、又は低酸素処理直後におけるクローディン-5の発現と局在を、1次抗体としてRabbit anti-mouse claudin-5(Thermo Fisher Scientific社製)、2次抗体としてAlexaFluor(登録商標) 488 Goat anti-Rabbit IgG抗体(Thermo Fisher Scientific社製)を用いた免疫染色により調べた結果を図1に示す。また、図1におけるクローディン-5タンパク質の発現を上記非特許文献3に記載の方法に準じて定量化した結果を図2に示す。具体的には、1検体あたり、3視野を無作為に選出して写真を撮影し、1枚の写真につき3本のラインを引き、細胞膜との交点におけるクローディン-5の蛍光強度を測定し、平均値を算出した。同様に1群あたり3検体ずつ測定を行い、平均値を比較した。
【実施例1】
【0033】
さらに、血管バリアーの機能的指標として、TNF-α又はVEGFを添加して3、6、9時間培養後における、細胞単層の経皮内電気抵抗値(TEER)を上記非特許文献2に記載の方法に従って図3に示すように測定した結果を図4に示す。
【実施例1】
【0034】
(結果)
図1、2に示すように、siRNA無し若しくはNon-silence siRNAを導入した場合には、VEGF添加、TNF-α添加、低酸素状態の全ての病的刺激によってbEND.3細胞の細胞膜からのクローディン-5消失現象が観察された。一方、BSGsiRNA#1又は2をbEND.3細胞に導入してベイシジンの発現を阻害したところ、VEGF添加、TNF-α添加、低酸素状態のいずれもbEND.3細胞の細胞膜からのクローディン-5消失現象が抑制された。さらに、図4に示すように、VEGF添加、TNF-α添加におけるbEND.3細胞単層のTEERを経時的に測定したところ、BSGsiRNA#1又は2は、VEGF添加、TNF-α添加によるTEER低下を抑制することが明らかとなった。したがって、ベイシジン遺伝子の発現を抑制する機能性核酸は、低酸素状態のみならずVEGFやTNF-αなどの様々な誘因による血管バリアー破綻に対して作用することが明らかとなった。
【実施例1】
【0035】
[参考例]
上記BSGsiRNA#1又は2の代わりに以下の表2に示すADAM12siRNA(センス鎖配列:配列番号9、アンチセンス鎖配列:配列番号10)、ADAM17siRNA(センス鎖配列:配列番号11、アンチセンス鎖配列:配列番号12)の2種類を用いて、上記と同様にbEND.3細胞の細胞膜からのクローディン-5消失現象を調べた。結果を図5に示す。
【実施例1】
【0036】
【表2】
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【実施例1】
【0037】
図5に示すように、低酸素処理による細胞膜からのクローディン-5消失現象は、ADAM12siRNA又はADAM17siRNAによって抑制されるが、VEGF添加、TNF-α添加による細胞膜からのクローディン-5消失現象は、ADAM12siRNA又はADAM17siRNAによって抑制されないことが確認された。したがって、ADAM12又はADAM17は、あくまで低酸素状態を誘因とした血管バリアー破綻に関与する因子であるに過ぎないことが明らかとなった。
【実施例2】
【0038】
[マウスの網膜組織を用いたin vivo系解析]
VEGFやTNF-αなどの病的刺激は異なる細胞内シグナル伝達系を介して働くことから、ベイシジンは、異なる細胞内シグナル伝達系に共通した下流において血管バリアー機能を調節する因子(バリアーを開く因子)であると解釈される。したがって、ベイシジン遺伝子の発現を抑制する機能性核酸は、種々の誘因が混在して血管バリアー破綻が起こる神経系疾患に対する有用な治療標的をなることが示唆される。そこで、ベイシジンの治療標的としての有用性について、以下に示す方法でマウスを用いたin vivo系を用いた機能的解析を行った。なお、網膜は、個体発生の過程で中枢神経系が出芽する形で形成される組織であり、脳と同様に中枢神経系の一部である。網膜の血管系は、長軸方向に全長に渡って2次元的に観察・評価することが可能であるため、本研究では、中枢神経系の代表として網膜を解析材料として用いた。
【実施例2】
【0039】
7週齢のC57B6/Nマウスを4時間絶食し、血糖と体重を測定した。次に、150mg/kgのストレプトゾトシン(Streptozotocin:クエン酸緩衝液に溶解)を腹腔内注射した。さらにストレプトゾトシン注射から4日後に4時間絶食し、血糖と体重を測定し、血糖値が250mg/dl以上のマウスを血液網膜関門破綻モデルマウスとした。
【実施例2】
【0040】
正常マウス(クエン酸緩衝液を腹腔内注射したC57B6/Nマウス)と上記で得られた血液網膜関門破綻モデルマウスの硝子体内に、BSGsiRNA#1又は2、又はNon-silence siRNAを注射(10nMを1μl)した。硝子体への注射から3日後(ストレプトゾトシン投与から7日後)に各々のマウスに、トレーサーとして蛍光色素を心臓内投与した後、網膜伸展標本を作製し、注入したトレーサーの漏出を共焦点顕微鏡にて観察することで網膜血管の透過性(血液網膜関門機能の指標)を評価した。トレーサーとしては、Tetramethylrhodamine-conjugated lysine fixable dextran(10kDa;Thermo Fisher Scientific社製)及びHoechst stain H33252(534Da;Thermo Fisher Scientific社製)の2つの蛍光色素を用いた。結果を図6に示す。
【実施例2】
【0041】
図6に示すように、siRNA注射なし(-)又はNon-silence siRNAを注射した場合のストレプトゾトシン投与血液網膜関門破綻モデルマウスは、血管内投与した色素の網膜血管からの漏出亢進が認められた(図6の下段左枠)。一方、その血液網膜関門破綻モデルマウスの硝子体内にBSGsiRNA#1又は2を投与した場合には、網膜血管からの色素漏出は、正常マウスの網膜血管と同程度の透過性まで抑制された(図6の下段右枠)。これらの結果は、種々の誘因が混在して血管バリアー破綻を来している神経系疾患において、血管バリアー機能を回復させるための治療標的としてベイシジンが有用であること、換言すれば、ベイシジン遺伝子の発現を抑制する機能性核酸を用いれば、血管バリアー機能を回復させて神経系疾患を治療できることが可能であることを示している。
【実施例2】
【0042】
これらの結果より、本発明によって、いまだ有効な治療法がない難治性神経系疾患において、浮腫改善のみならず神経毒性分子の組織内侵入の阻害も含め、病態悪化のカスケードを人為的に制御し、病態の改善につながる治療を行うことが可能となる。
【産業上の利用可能性】
【0043】
神経系血管バリアーの破綻に起因する脳浮腫、網膜浮腫、虚血性脳疾患などの神経系疾患に対する新規治療薬として利用される。
図面
【図1】
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【図2】
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【図3】
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【図4】
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【図5】
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【図6】
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